Alain Mérit apiculteur

Deux passions : les abeilles et la qualité du miel

La qualité du miel est un véritable cheval de bataille pour Alain Merit apiculteur, ardent défenseur d’une apiculture naturelle et indépendante, non assujetie à l’industrie alimentaire : ” Cette qualité, nous la devons à la nature elle-même. Ce sont les abeilles qui récoltent le nectar des fleurs puis qui le transforment en miel… Le miel est bien un produit vivant et les abeilles font simplement le travail de l’apiculteur qui, lui, en récoltant et mettant en pots, doit respecter le travail des abeilles. Donc, la qualité du miel !” C’est en fonction de cet état de fait qu’Alain Mérit apiculteur émérite (jeu de mots “involontaire”, reflet d’une réalité…) se reconnait également Berger des Abeilles.
Artisans et producteurs du Haut Languedoc. Alain Mérit apiculteur portrait
Le choix respectueux d’Alain Mérit apiculteur

Selon Alain Mérit, le maintien de la qualité du miel par un apiculteur respectueux des cycles naturels devrait être un principe fondamental pour une profession aujourd’hui confrontée à d’importantes difficultés : chauffage du miel (cela détruit les principes actifs du produit), utilisation massive de pesticides mortels dans les cultures, développement chez les abeilles de maladies dûes aux pollutions agricoles et industrielles…

Entendre Alain Mérit parler de la qualité du miel, c’est entendre un passionné évoquer passionnément sa passion : ” Quand le miel est bien vivant, il conserve ses arômes, son goût… On est quasiment dans l’œnologie… On parle, par exemple, de longueur en bouche… Diastases, enzymes, tout le monde est là… Les vertus de chaque plante qui a donné son nectar sont présentes et actives… C’est la vie, avec ses générosités !”

Et c’est pourquoi Alain Mérit apiculteur clame bien haut et fort qu’il ne fait que de la qualité, encore de la qualité, toujours de la qualité. C’est le propre d’un apiculteur particulièrement proche de ses abeilles qui, intermédiaire entre ces infatigables ouvrières de la vie et notre société, ne saurait trahir ou frelater le don naturel.

Les abeilles, impitoyables séductrices

Le chemin conduisant à ce réalisme et à cette attitude a été emprunté dès l’âge de 4 ans : “Ma famille s’est alors installée à Combres – Bel Air. Au sens large du mot, j’ai été très vite amoureux de cette nature dans laquelle nous vivions. Et puis, je devais avoir environ 10 ans quand un essaim d’abeilles s’est posé dans un pommier, près de la maison. J’ai eu le coup de foudre face au spectacle de la vie de ces abeilles… Elles ont été mises dans une caisse dans laquelle elles ont bâti des rayons. Un jour, j’ai ouvert la caisse et je suis parti en courant ! Mais pas découragé ! Un vieux pépé qui récoltait le miel dans les fermes m’a fourni quelques rudiments…

” Quand j’ai eu 19 ans, un copain et moi avons acheté quatre ruches. C’était en 1976, l’année de la sécheresse et j’étais au lycée, à Bédarieux. J’ai installé mes ruches à la maison et, hop ! Une première récolte de 80 kg, une deuxième récolte de 70 kg… J’avais tout simplement trouvé un endroit encore humide pour mes ruches alors qu’en bas mon copain n’a quasiment rien récolté. C’était encourageant… J’avais trouvé ma voie !”

Élève à l’école d’apiculture de Rodilhan, à proximité de Nîmes, Alain Mérit a également été étudiant en biologie, ce qui lui rappelle autant de bons moments : ” Mes ruches me suivaient. C’est d’ailleurs épatant un tel élevage hors-sol ! Hé bien, à la fac, j’ai été comme un roi : je vendais du miel aux profs, aux autres étudiants… Génial !”

Installé à Combres – Bel Air en 1980, Alain Mérit apiculteur est ainsi devenu le berger de ses abeilles. Il veille sur 250 ruches qui produisent 5 tonnes de miel, en moyenne annuelle.

Une famille riche de l’amour des abeilles

Dans on entourage, il se dit qu’Alain Mérit apiculteur transmet le virus “abeilles” à qui l’approche… Cela est notamment vérifié au plan de sa famille dans laquelle, au niveau du couple, un partage du travail s’est imposé puis organisé : ” Sabine, mon épouse (ndlr : en boutique sur le diapo ci-contre), aime ce pays à l’abri de tout. Infirmière de métier, elle s’implique depuis longtemps dans l’activité de notre petite entreprise et, ainsi, nous avons pu monter deux chantiers complémentaires et permanents. C’est Sabine qui fabrique les pains d’épices, les nougats et les gâteaux. Elle extrait également le miel, tient la boutique. Il lui arrive aussi d’être avec moi sur les ruches… Pour ma part, j’effectue le travail en ruches, pratique l’élevage de reines et la transhumance des ruches. Depuis l’enfance, j’ai fini par acquérir une bonne connaissance du terrain. Cela me permet de placer les ruches là où il faut, quand il le faut…”

Riches de cinq enfants, Alain et Sabine Mérit ont en eux de fidèles et passionnés collaborateurs : “Il y a Jean-Baptiste, l’aîné, puis Damien (ndlr : en boutique et sur le marché, sur le diapo ci-contre), qui veut être éleveur et sélectionneur d’abeilles, Marie-Anne, qui aide à la miellerie, Claire, intéressée par la tenue de l’étal du marché, et Charles, le plus jeune, qui étudie…”

Attention ! Un virus “abeilles” n’est pas détectable…

Alain Mérit apiculteur et l'api-phytothérapie

Bien résister pour bien produire...

Au fil d’une permanente recherche de qualité, Alain Mérit apiculteur discerne les points importants de son métier : ” Ayant toujours conservé le nombre de 250 ruches depuis mon installation et plutôt que d’agrandir en permanence un cheptel au détriment des abeilles elles-mêmes puis d’une qualité de production et de transformation, j’étudie très attentivement la progression des races d’abeilles. Des connaissances en biologie constituent un important soutien à la compréhension de la vie animale et je travaille à l’indispensable sélection des races d’abeilles, en raison même de l’impact des pesticides sur leur existence… J’étudie la capacité des abeilles à résister au changement climatique et aux parasites de toutes sortes dont le tristement célèbre varroa… Dans la foulée de cette action, je pratique l’élevage de reines… L’ensemble constitue une démarche toute en patience et en finesse.”

Images d’un travail d’apiculteur

Les récompenses de la qualité

Apimondia 2009 concours international des miels

médaille d’argent hydromel traditionnel, médaille d’argent miel de montagne

Concours Sud de France 2009

médaille d’or nougat noir

Concours Général Agricole Paris 2008

médaille d’or miel de montagne

Concours Sud de France 2008

médaille d’or miel de lavande, médailles d’argent nougat noir et pain d’épice nature

Concours Languedoc Roussillon 2005

médaille d’or miel de bruyère Érica

Concours Languedoc Roussillon 2001

médaille de bronze pain d’épice nature

Concours Languedoc Roussillon 2000

médaille d’argent pain d’épice nature

Dans la boutique d'Alain Mérit apiculteur

Coordonnées d’Alain Mérit apiculteur

Combres-Bel Air 34330 La Salvetat-sur-Agoût
04 67 97 68 94 (répondeur)
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